<1r>

London Ian. 18. 72.

Sir,

After I haue thanked you for your answer to my Quære about Cyder, which liquor I wish, with you, propagated far and near in England; I think myself obliged to impart to you a piece of a letter, I lately receiued from Monsieur Hugenius which concerns your doctrine of Light, which he, like Mr Hook, calls an Hypothesis or an opinion, notwithstanding your printed defence against that Appellation. I'll giue you his discours in his own language, as followeth;

I'ay vû, comme Mr Newton prend penie à Soutenir sa nouuelle Opinion touchant les couleurs. Il me semble, que la plus importante Objection, qu'on luy fait en forme de Quære, est celle S'il y a plus de deux sortes de couleurs? Car pour moy ie crois, qu'une Hypothese, qui expliqueroit mechaniquement et part la nature du mouvement la couleur Iaune et la Bleuë, suffiroit pour toutes les autres, par ce que celles-cy, estant seulement plus chargees (come il paroit par les prismes de M. Hook) produisent le rouge et le bleu obscur, et que de ces quatre tout le reste des couleurs se peut composer. Ie ne vois pas aussi, pourquoy Mr Newton ne se contente pas des 2 couleurs, Iaune et Bleu. Car il sera bien plus aisé de trouver vne hypothese par le mouvement, qui expliquât ces deux differences, que non pas pour tant de diversitez qu'il y a d'autres couleurs. Et iusques à ce qu'il ait trouvé cete hypothese, il ne nous aura pas appris, ex quoy consiste la nature et difference des couleurs, mais seulement cet accident (qui assurement est fort considerable) de leur differente refrangibilité. Pour ce qui est de l'autre, asscauoir la Composition du Blanc de toutes les Couleurs ensemble, il <1v> se pourroit faire, que le Iaune et le Bleu seroient encor suffisans pour cela: ce qui vaut la peine d'estre essayé, et il il se peut par l'Experience que Mr Newton propose, de receuoir contre la muraille d'une chambre obscure les couleurs du Prisme, et d'esclairer par leur lumiere refleschie vn papier blanc. Il faudroit empescher les couleurs des extremitez, scavoir le Rouge et le Pourpre, de donner contre la muraille, et laissez seulement les couleurs d'entredeux le Iaune, verd et Bleu, pour voir, Si la lumiere de celles-cy seules ne feroit pas paroitre Blanc le papier, aussi bien que quand elles esclairent toutes. Ie doubte mesme, si l'endroit le plus clair du Iaune ne feroit pas tout seul cet effet; et ie l'essaieray a la premiere commodité. vous voiez bien cependant, qua, si ces Experiences succedent, l'on ne pourra plus dire, que toutes les couleurs sont necessaires pour composer le Blanc, et qu'il sera tres-vraysemblable, que toutes les autres ne sont que des degrez du Iaune et Bleu, plus ou moins enfoncez. Au reste, pour ce qui est de l'effet des differentes Refractions des rayons dans les Verres de Lunette, il est certain, que l'Experience ne s'accorde pas auec ce que tient Mr Newton; car, à considerer seulement la peniture, que fait vn Objectif de 12. pieds dans vne chambre obscure, l'on voit qu'elle est trop distincte et trop bien terminee pour pouvoir estre produite par des rayson, qui s'escar, teroient dela 50me partie de l'ouverture: De sonte que la difference dela Refrangibilité ne suit pas peut estre tousiours la mesme proportion dans les grandes et petites inclinations des rayons sur les surfaces du verre.

Sr, I haue transcribed this at large as I receiued it, leauing it to be consider'd by you at leisure, and not doubting but you will giue satisfaction to M. Hugens by the hands of

your faithful friend and humble servant

Oldenburg.

P.S.

What I haue lately receiued from Mr Slusius about his method of drawing Tangents to all Curves without calculation, you may, if you please, receiue by my next.

<2v>

For his honored friend Mr Isaac Newton, Professor of the Mathematicks, in Trinity Colledge

at

Cambridge 2

© 2020 The Newton Project

Professor Rob Iliffe
Director, AHRC Newton Papers Project

Scott Mandelbrote,
Fellow & Perne librarian, Peterhouse, Cambridge

Faculty of History, George Street, Oxford, OX1 2RL - newtonproject@history.ox.ac.uk

Privacy Statement

  • University of Oxford
  • Arts and Humanities Research Council
  • JISC